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争签专利许可协议 百家手机厂商抢登高通“大船”

作者:文|李俊慧   

  

  没有馅饼是从天而降的,只羡慕地主人前吃肉,没看到地主半夜不睡,是无法超过地主的。
  在新兴技术领域,更是如此,不参与标准制定,不投入技术研发,不形成专利护栏,能赢百米短跑,却难赢马拉松十公里长跑,国产手机厂商营销要强,技术也要硬起来,才可能在未来的5G时代赢得更多话语权。

文|李俊慧 中国政法大学知识产权研究中心特约研究员

  “上船需买票”。这原本是最浅显的道理,但是,如果船主被处罚了,船上的乘客或要上船的乘客可能就会心生犹豫,甚至会萌生“逃票”的想法了。那么,当船主交完了罚单,该“补票”的乘客怎么办?

  日前,高通和联想对外宣布双方已经达成新的3G和4G中国专利许可协议,协议覆盖摩托罗拉和联想销售的终端。
  按照协议条款,高通授予联想开发、制造和销售3G(WCDMA及CDMA2000)和4G(其中包括“三模”LTE-TDD、TD-SCDMA和GSM)完整设备的付费专利许可。联想集团应支付的专利费用与高通向发改委所提交的整改措施条款相一致。
  至此,包括中兴、华为、小米、奇酷、联想、TCL、海尔等上百家国内主要厂商已相继与高通重新达成专利许可协议。
  如果把高通看做“船主”的话,那么,高通所拥有的上万件通信技术领域发明专利则是一艘牢固的“大船”,在出海征战成为手机行业共识的当下,留给国产手机厂商组成的“跑男团”的选择,恐怕只剩两条“要么买票或补票尽快上船,要么抓紧下船选择转型”。

“船主”打落牙齿咽肚里
  在高通与联想达成专利许可协议的报道,有一句话特别值得注意,那就是“联想集团应支付的专利费用与高通向发改委所提交的整改措施条款相一致”。
  事实上,在国内未启动对高通的“反垄断”调查之前,高通的“船票”生意一直是稳中有升。
  高通发布的历年财报显示,2012年至2014年期间,高通每季度的净利润均在18亿美元之上,而2015年连续四个季度净利润均在18亿美元以下,其中,2015年一季度至四季度净利润分别为:10.5亿美元、12亿美元、11亿美元和15亿美元。
  其中,2015年一季度高通净利润“腰斩”的原因是向发改委一次性缴纳了“60.88亿元,约合9.75亿美元”的巨额“罚单”。
  国家发改委价格监督检查和反垄断局(以下简称“发改委反垄断局”)出具的《行政处罚决定书》显示,发改委反垄断局2013年11月对高通涉嫌滥用市场支配地位进行立案,并于2015年2月9日对高通作出处罚。
  简单说,在高通接受发垄断调查期间,高通的营收及净利润并没受到太大影响,反倒是交完罚款后,自身的净利润连续多个季度下滑,并在2015年三季度达到了冰点。
  虽然2015年国内智能手机市场出货量总体再创新高,但是,“船主”高通的“船票”收益却呈现下滑趋势。
  由此可见,国家发改委反垄断局出具的《行政处罚决定书》对高通提出的多项整改要求,加剧了国内手机厂商集体观望、拖延甚至“逃票”的“侥幸心理”。
  如今,一句“联想集团应支付的专利费用与高通向发改委所提交的整改措施条款相一致”,表明无论是高通、还是中国的手机厂商,都必须遵守国家发改委的整改决定:已经签署的所有协议显然都已经遵循了发改委的整改决定,还未签署的迟早也要遵循发改委的整改决定。

高通大船可遮雨
  2015年11月,高通总裁德里克-阿伯利(DerekAberle)在公司发布季度财报后,在面向分析师召开的电话会议上称,由于部分中国手持设备制造商瞒报销量,或停止支付无线技术专利许可费,公司许可收入减少,致使当季净利润减少44%。
  虽然,高通并未直接披露是那些厂商拖欠或拒缴专利许可费用,但从近期国产手机厂商相继与高通重新签署专利许可协议的时间顺序,也可窥见一斑。
  2015年12月3日,高通和小米联合宣布,双方已经签署了专利授权协议。高通授予小米开发、制造和销售3G(WCDMA及CDMA2000)和4G(包括3模LTE-TDD、TD-SCDMA和GSM)完整设备的付费专利许可,小米公司继续向高通支付专利费用。
  而时间往前倒推20多天,2015年11月19日,小米在美因涉嫌专利侵权而BlueSpike起诉,时间再往前推1年多,2014年12月11日,因涉嫌侵犯爱立信所拥有的ARM、EDGE、3G等相关技术等8项专利,小米在印度被爱立信诉至印度德里高等法院。
  小米在征战海外市场接连遭遇“专利劫杀”,既让小米等国产手机厂商认识到海外市场游戏规则的现实性和残酷性,也让小米等国产手机厂商领会了高通专利许可模式的“实用性”。
  事实上,在国产手机厂商争相瞄上的印度市场,如果没有高通的“专利庇护”,小米可能早就铩羽而归且损失惨重。
  当时,爱立信申请的“禁止小米在印度市场销售、推广、制造及进口涉嫌侵犯爱立信专利的相关产品,并要求小米和其印度当地的电子商务合作伙伴Flipkart,暂时停止销售爱立信起诉的涉案专利产品”临时禁令获得法院同意。
  随后,小米按照“每台设备预缴100印度卢比于法院提存”的条件,获得使用高通芯片手机的继续销售许可,而对于搭载联发科芯片的手机则依旧处于“禁售”状态。

征战海外选择大船成共识
  截止目前,包括中兴、华为、小米、奇酷、联想、TCL、海尔等80多家国内主要厂商已相继与高通重新达成专利许可协议。
  按照Trendforce统计的2015年全球手机发货量排名,伴随华为、小米、联想、中兴等国产手机厂商相继与高通签署专利许可协议,意味着全球手机市场中绝大多数厂商已相继“买票”登上高通“大船”。
  据媒体报道,2015年美国共授予298407项专利,其中,IBM、三星、佳能和高通位列前四强。
  而国家知识产权局的统计数据显示,截止2015年12月31日,高通在中国国内累计获得的专利授权中,包括:5443件发明专利和3件外观设计专利。此外,高通还有7376件发明专利已进入“发明公布”阶段。
  简单说,高通持有的专利99%以上属于含金量最高的发明专利。对于持有专利较少的厂商而言,比如小米、锤子等,借助高通搭建的专利许可模式,帮助其降低了被其他持有较多专利厂商兴诉维权的风险,方便其快速进入智能手机市场。
  对整个手机行业来说,因为高通在手机产业链中居于核心地位,其搭建的专利许可模式,缩短了不同手机厂商之间创新技术的应用周期,拉近了不同手机厂商之间的技术差距,让很多最新技术能较早进入应用领域,将手机厂商的比拼和竞争,主要限定在如何快速将终端产品实现差异化和推向市场、抢夺更多的用户。
  更重要的是,由于高通此前在2G、3G、4G等通信技术领域均有相当的专利积累,对于国产手机厂商出海征战海外市场时,可有效制衡或抵御来自爱立信等其它巨头的专利“讨伐”,赢得宝贵的市场时间跑马圈地。
  事实上,并购摩托罗拉后的联想以及专利积累深厚的中兴、华为相继与高通达成专利许可协议,一方面,说明它们无法绕开高通专利,另一方面,也说明抢占海外市场也离不开高通。
  显然,如果说2015年部分国产手机厂商出海还是“试水”的话,那么,在国内市场日趋饱和的2016年,国产手机厂商出海已成绝大多数的必然之路。
  如果抱团取暖不够,那么,选择大树庇护则是现实选择,而这应该是,面对“船主”高通,大多数国产手机厂商从“逃票”转向“补票”的关键所在。

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