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亚太观察 正文

谁来拯救全球贸易体系?

作者:文|克里斯蒂娜?戴维斯 普林斯顿大学教授   

  

  在美国拒担领导角色、欧洲陷入民粹主义泥潭之时,中国应该挺身而出挽救WTO所代表的世界贸易体系。一旦WTO解散,中国将成最大输家。
 
  全球贸易体系正濒临解体。
  美国总统唐纳德?特朗普上周宣布,美国将提高针对进口钢铁和铝产品的关税,表面上是为了保护美国国家安全利益。此举威胁的不仅仅是向美国市场出口产品的外国企业以及使用进口钢铁的美国企业。此举是在对全球贸易体系宣战。
  宣称保护钢铁产品符合美国国家安全利益的说法,有悖于世界贸易组织(WTO)秉持的所有原则。尽管WTO规则明确允许各国以国家安全为由限制贸易,但各国几乎从未使用这一条款为自己的贸易保护举措辩护。国家安全是贸易法中的争议条款,特朗普却如获至宝地抓住了它。

特朗普改变玩法
  当特朗普在推特上发文称“贸易战是好的,而且容易赢”时,他可以说是在“邀请”美国的贸易伙伴国将紧张局势升级。在美国藐视法律和惩罚的情况下,其他政府为什么还要遵守WTO的正当程序呢?
  美国曾领导创建了这些贸易规则,如今却在挑战它们的价值。通过青睐双边协议而非多边协议,特朗普加入了一种更广泛的的趋势:签订把全球贸易切割为各个区域集团的特惠协定。

美企将吃苦果
  与白宫里那些保护主义者的激烈言论不同的是,WTO秉持种种管理贸易的规则。它不强制推行自由贸易,也不能迫使各国改变政策。其164个成员政府会就减少贸易壁垒的规则进行谈判。
  该体系为世界各地的企业提供了一个可预期的环境,并帮助各个政府建立政治联盟以支持贸易自由化。
  WTO解体将不利于美国企业。尽管双边特惠协定能把关税降到更低,但它们的原产地规定特别麻烦,企业通常不会使用这些规定。去年2月WTO达成的贸易便利化协议(TFA)将把贸易成本降低14%。
  在此次金融危机期间,各国政府明智地拒绝了关闭边境的诱惑,这在一定程度上得益于共同的准则以及WTO支持的强健监督机制。

中国应挺身而出
  眼下中国成为了重振WTO最后的希望。
  在美国人拒绝担当起领导角色、欧洲人陷入民粹主义反弹泥潭的情况下,中国有机会挺身而出。在贸易战中,严重依赖于出口的国家将是输家,而出口仍然是中国经济增长的核心驱动力。同时,正是中国自己的出口成功为贸易体系的风云突变埋下了伏笔。一旦WTO解散,中国将成为最大的输家。
  上周,日本牵头的11个国家,在美国退出的情况下签署了雄心勃勃的新《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP)。如今轮到中国来展示其支持贸易自由的决心了。
  尽管中国明显将就美国的关税政策与其对簿公堂,它也应该响应美国就WTO规则进行重新谈判的要求。最终,要让全球贸易秩序在政治上可持续,需要达成一项互惠互利的协议。
(本文系作者为英国《金融时报》撰稿,不代表本报观点)

 

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