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NUPI:中国正在开辟“冰上丝绸之路”

作者:编译|择 之   

  

  虽然中国已经着手开发北极交通运输,但在“一带一路”倡议的早期规划中,并没有将北极覆盖在内。因此,中国是在“一带一路”之外,试图开辟第三条横跨欧亚的经济走廊,可称为“冰上丝绸之路”。
  今年,中国“雪龙号”极地考察船在北极考察中,首次穿越北极中央航道,并成功试航西北航道。有消息称,更先进的“雪龙2号”预计2019年建成下水。在经济合作方面,中石油与俄罗斯独立天然气生产商诺瓦泰克公司(Novatek)达成第二条LNG生产线项目的合作计划,以进行对北极天然气的开采。一系列举动预示着中国对北极的重视程度开始增加。

  挪威国际事务研究机构(NUPI)研究员马克?兰泰尼认为,中国正计划在北极开辟一条新的连接欧亚大陆两端的通道。与穿过沙漠、平原的陆上丝绸之路和穿过广袤海洋的海上丝绸之路相比,第三条通道由西太平洋出发,穿过北冰洋到达欧洲,因此可称为“冰上丝绸之路”。
  王毅表示,中方欢迎并支持俄方提出的“冰上丝绸之路”倡议,愿同俄方及其他各方一道,共同开发北极航线。
  6月国家发改委和国家海洋局联合发布的《“一带一路”建设海上合作设想》,似乎是中国对俄罗斯邀请的回应。文件里提到,中国将与沿线国家共同建设三条蓝色经济通道。其中第三条,就是经北冰洋连接欧洲。
  兰泰尼认为,冰上丝绸之路不仅在版图上与海上丝绸之路不同,在“一带一路”倡议的早期规划中,也没有将北极覆盖在内。中国开辟冰上丝绸之路的意义,丝毫不亚于“一带一路”倡议,因此,中国是在“一带一路”之外,试图开辟第三条横跨欧亚的经济走廊。
地理优势与自然资源
  芬兰拉普兰大学Giuseppe Amatulli教授认为,推动中国开辟冰上丝绸之路因素有三:开辟一条路途更近的通往欧洲的航运通道、参与对北极自然资源的开采,以及开展对北极地区更全面的科学考察以应对气候问题。
  与传统航道相比,北极航道有着能够节省近30%的时间优势。目前,海运承担了中国90%以上的国际贸易运输。北极航线的开通,不仅能节省燃油等成本,还能避免船舶经过马六甲海峡、亚丁湾等政治敏感区带来的风险,也能省去穿过苏伊士运河的通行费用。因此,中国开辟北极航道对于中国未来的国际贸易意义重大。
  兰泰尼认为,北极地区薄弱的基础设施是制约北极航道发展的重要因素。由于北极地区恶劣的自然环境,船舶经过此地时很难得到充足的补给和有效的救援。因此,俄罗斯驻华大使杰尼索夫7月重申与华共筑冰上丝绸之路时提到,希望中国能参与投资建设一条连接北极航道主要港口和西伯利亚铁路大动脉的重要铁路,从而加强北极地区的基础设施水平。
  据美国地质调查局估计,北极地区总资源量约为4120亿桶石油。而俄罗斯天然气协会的估计更为乐观:7570亿。在能源安全成为全球性问题的当下,北极蕴藏着的丰富油气资源成为大国竞相垂涎的“香饽饽”。
  中国自然不希望落于人后。一篇刊登在期刊Marine Policy里的文章指出,中国在短期之内还不能摆脱对石油等油气资源的依赖。与中东这一传统石油出口地区相比,北极地区并没有这么多的军事冲突和地区不稳定因素,能够以稳企的价格为中国带来稳定的石油供给。在新能源尚未完全取代传统能源之时,来自北极的石油或许能为中国未来的经济发展提供稳定的能源保障。
  因此,中国的石油企业积极寻求与俄罗斯在油气资源上的合作。如中石油在亚马尔LNG项目中控股20%,能为中国在未来20年带来年均300万吨的液化天然气供应。
北极国家的回应
  近年来,俄罗斯在乌克兰、克里米亚和叙利亚等问题上与美欧的直接冲突,使其面临着西方严厉的经济制裁和封锁,俄罗斯在北极地区的油气开采遇到了严重的资金和技术的短缺,使俄罗斯在北极的经济活动力不从心。
  而另一北极大国——被俄罗斯视为最大威胁的美国,对北极的关注也日趋增多。美国外交关系协会发布的报告强调了北极在美国国家安全上的重要性。美国也不断加强与挪威、加拿大等北极国家的军事合作。
  面对美国在北极地区的竞争,俄罗斯也是动作连连,包括扩充部署在北冰洋的北方舰队等。但不难看出,这都是军事上的动作。经济上,由于经济增长的疲软和复苏的乏力,俄罗斯无力以大规模的投资扩展自身在北极的经济影响力。而中国稳健的经济增长和海外投资能力以及对能源的巨大需求,让俄罗斯看到与中国合作开发北极的可能性。因此,两国迅速走近,以合作开辟冰上丝绸之路。
  其他国家也对中国开辟冰上丝绸之路报以积极的回应。兰泰尼提到,在中挪关系经历了长达六年的低谷期之后,挪威试图通过开放希尔克内斯和特罗姆瑟两个北极港口,来吸引中国的注意。两国政府正在恢复双边自贸谈判,挪威也希望凭借北极的拥有丰富鱼类资源打入中国的海产品市场。
  在“一带一路”倡议中,中国将重心放在欧亚大陆北极圈以外的区域,这让北极国家担忧会在中国未来驱动全球经济发展的计划中被边缘化。虽然中国不拥有北极圈内领土,也不是北冰洋沿海国家,但北极对于航运的便利、丰富的自然资源和气候问题治理上具有重要意义,因此中国会积极地参与北极的开发,与有着共同目标的国家一起开辟冰上丝绸之路,使其成为“一带一路”倡议外,第三条由中国倡议的宏伟经济蓝图。
 

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